Έμειναν άφωνοι οι επιστήμονες με όσα είδαν… Εδώ βρέχει σίδερο…

Κόσμος

Ευρωπαίοι αστρονόμοι ανακάλυψαν στην ατμόσφαιρα δύο καυτών εξωπλανητών το βαρύτερο χημικό στοιχείο που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα, το μέταλλο βάριο, το οποίο είναι δυόμισι φορές βαρύτερο από το σίδερο. Αυτό προσδίδει πιθανώς στους εν λόγω πλανήτες «εξωτικά» χαρακτηριστικά, όπως να βρέχει σίδερο.

Χρησιμοποιώντας το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Παρατηρητηρίου (ESO) στη Χιλή, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Πόρτο και του πορτογαλικού Ινστιτούτου Αστροφυσικής και Επιστημών του Διαστήματος, ανακάλυψαν το βάριο στους εξωπλανήτες WASP-76b και WASP-121b, δύο αέριους και καυτούς γίγαντες.

Η απρόσμενη ανακάλυψη εγείρει πληθώρα ερωτημάτων για το τι είδους ατμόσφαιρα έχουν οι δύο πλανήτες, οι οποίοι έχουν περίπου το μέγεθος του Δία και εκτιμώμενες επιφανειακές θερμοκρασίες 1.000 έως 2.500 βαθμών Κελσίου, λόγω της μεγάλης εγγύτητάς τους στα μητρικά άστρα τους, γύρω από τα οποία περιφέρονται σε μόνο μία έως δύο μέρες (η διάρκεια του έτους τους).

Οι επιστήμονες αναρωτιούνται ποιά φυσική διαδικασία μπορεί να εξηγήσει την παρουσία βαρίου σε τόσο μεγάλο υψόμετρο και στους δύο εξωπλανήτες. Μέχρι στιγμής δεν έχουν βρει κάποιον φυσικό μηχανισμό που να αποτελεί βάσιμη εξήγηση. Πηγή, περιοδικό αστρονομίας και αστροφυσικής «Astronomy & Astrophysics».

Σύνολο επισκέψεων 2,994 , Σήμερα 4