Και όμως στα δάση της Λέσβου κυκλοφορούσε ένα γιγάντιο ζώο… Εικόνα

Μία εικόνα... μία αλήθεια

Την εποχή που το Αιγαίο Πέλαγος ήταν ξηρά και η Λέσβος τμήμα μιας τεράστιας χερσαίας έκτασης, της Αιγηίδας, η οποία απλωνόταν σε όλη την έκταση του σημερινού Αιγαίου, ενώνοντας τη σημερινή Ελλάδα με την Ασία, τα πυκνά τροπικά-υποτροπικά δάση της Λέσβου φιλοξενούσαν πολλά είδη ζώων, που μετανάστευαν από την Ασία προς την Ευρώπη.

Ένα από αυτά τα ζώα ήταν και το Δεινοθήριο, μακρινός συγγενής του σημερινού ελέφαντα. Ζούσε σε μεγάλες εκτάσεις με πυκνή βλάστηση. Τρεφόταν με μαλακά φύλλα δένδρων. Βρήκε καταφύγιο δίπλα στη λίμνη, εκεί που υπήρχε νερό και τροφή.

Τον Σεπτέμβριο του 1999, στην παράκτια περιοχή του οικισμού Γαβαθά της Λέσβου, μέσα σε λιμναία ιζήματα εντοπίστηκαν από το μουσείο απολιθώματα μεγάλου ζώου. Συγκεκριμένα, η κάτω γνάθος με τα δόντια, καθώς και το οστό που την συνδέει με το κρανίο. Η συστηματική επιστημονική μελέτη του απολιθώματος οδήγησε στην αναγνώριση ενός προβοσκιδωτού, της οικογένειας των Δεινοθηρίων και συγκεκριμένα του είδους Προδεινοθήριο, ηλικίας 19 έως 18,5 εκατομμυρίων ετών.

Επέστρεψε το Δεινοθήριο!

Η ανακάλυψη του απολιθώματος του Προδεινοθηρίου στο Γαβαθά της Λέσβου είναι πολύ σημαντική επειδή:

1. το απολίθωμα αυτό είναι ένα από τα παλαιότερα απολιθώματα σπονδυλωτών ζώων που έχουν βρεθεί μέχρι σήμερα στην Ελλάδα,

2. η ύπαρξη του απολιθώματος σε ιζήματα κάτω από τα πρώτα ηφαιστειακά πετρώματα της Δυτικής Λέσβου υποδηλώνει ότι το ζώο ήταν ένας από τους κατοίκους του υποτροπικού δάσους που υπήρχε στη Λέσβο πριν από τις ηφαιστειακές εκρήξεις που το απολίθωσαν,

3. αποτελεί το παλαιότερο απολίθωμα της ομάδας των δεινοθηρίων στην Ευρώπη και

4. με το εύρημα αυτό αποδεικνύεται η μετακίνηση των δεινοθηρίων από το χώρο προέλευσής τους, την Αφρική, προς την Ευρώπη μέσω της Μικράς Ασίας -Ελλάδας, πριν από περίπου 19 εκατομμύρια χρόνια.

Το σημαντικό μοναδικό αυτό απολίθωμα έχει την τιμητική του θέση στην αίθουσα «Απολιθωμένου Δάσους» του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Απολιθωμένου Δάσους Λέσβου. Το μουσείο δημιούργησε ομοίωμα του Δεινοθήριου σε πραγματικές διαστάσεις, με φυσικές κινήσεις και ηχητικά εφέ, για να φέρει τους επισκέπτες και κυρίως τα παιδιά σε επαφή με την εικόνα του ζώου.

Σύνολο επισκέψεων 4,165 , Σήμερα 1